Чим відрізняється кролик від зайця: різниця, порівняння і чи можливо схрещування

На перший погляд кролики і зайці дуже схожі, тому багато людей вважають, що домашні «вухаті» відбулися від своїх диких предків. Насправді, це не так. Існує кілька десятків родів і видів серед представників родини Заячих, відмінності між якими можуть змінюватись. Тому необхідно розібратися, чим відрізняється дикий або домашній кролик від зайця, які є характерні риси і специфічні особливості в обох представників.

Де живуть?

Зайці живуть практично по всьому світу, за винятком Австралії і Антарктиди, але там взагалі немає ендемічних наземних ссавців. У більшості випадків, зайці живуть в Європі, в лісах і лісостеповій зоні. Тут вони зустрічаються практично повсюдно, навіть в населених місцях, але більше всього їх в збережених лісистих «острівцях», в передгір’ях і диких малонаселених місцевостях.

Зате дикі кролики масово мешкають в Австралії, Північній і Південній Америці, в інших місцях, але в Євразії практично не зустрічаються. Тут живуть домашні кролики – далекі нащадки диких предків, отримані шляхом випадкової і цілеспрямованої багатовікової селекції. На південному континенті кролі стали стихійним лихом, бо вони знищують траву, необхідну для прожитку інших тварин, особливо овець, які є основою сільського господарства Австралії.

Думка экспертаЗаречный Максим ВалерьевичАгроном з 12-ти річним стажем. Наш кращий дачний експерт.Задати вопросТакже вони псують мізерну грунт своїми норами і знищують посіви, тому з ними борються всілякими силами і вважають шкідниками.

Зовнішні відмінності

Незважаючи на спорідненість, зайців і кроликів легко розрізнити за такими характеристиками:

  • Зайці більше розміром, ніж кролики. Середня маса біляка може доходити до 5,5 кілограма, русака – до 7 кілограмів. Кролики, в середньому, важать до 2,5-3 кілограмів, хоча особини-рекордсмени ряду м’ясних порід досягають маси в 10 кілограмів.
  • У зайців жорстке будова тіла, подовжена голова і вуха. Їм украй важливий слух, тому вуха збільшені, а довгі лапи дають шанс високо підстрибувати і швидко бігати, рятуючись від переслідування.
  • У кроликів більш округла голова, короткі і широкі вуха, укорочені, порівняно з заячими, лапи. Їм більш важливі вміння рити нори і компактні габарити, щоб поміщатися в тісних коридорах і лазах.
  • Зайці бувають біляками і русаками, порід свійських кролів і відповідних зовнішніх рис, забарвлень в десятки разів більше.
  • Кролі не змінюють колір вовни в залежності від сезону, а зайці це роблять. Взимку вони білі для того, щоб бути непомітними на сніжному покриві, а влітку сіренькі, щоб зливатися з кольором землі. Диким кролям це не так важливо, тому що вони ховаються під землею, а домашнім порід селекція надала різноманітне забарвлення і довжину волосяного покриву залежно від їх призначення – м’ясного, м’ясо-шкуркового, шкуркового або пухового напрямку.
Цікаве:  Препарати для свиней: які вітаміни і гормони давати поросятам для швидкого росту

Ці тварини, хоч і схожі, але можуть бути легко различаемы при порівнянні.

Чим відрізняється спосіб життя?

Зайці по своїй природі одинаки, вони зустрічаються з протилежною статтю тільки в період розмноження. Вони кочують, не будують житла, використовуючи природні укриття.

Кролики живуть осілими групами, вони риють нори, де проживають роками і вирощують потомство. Їх нори – твори мистецтва, багатоповерхові підземні міста з кількома входами і виходами, тупиками і помилковими віднорками, щоб обдурити численних хижаків.

У обох видів багато ворогів, не рахуючи людини. На них полюють лисиці, дикі кішки, рисі, сови та інші хижі птахи, не відмовляться поласувати свіжим м’ясом здичавілі собаки, вовки, койоти, тхори, куниці, росомахи та інші звірі.

Цікаве:  Кози, які при переляку падають: причини і опис феномена

Порівняння поведінкових особливостей

При небезпеці обидва види завмирають на місці, намагаючись стати максимально невидимими, або ж відразу звертаються до стрімке втеча. Якщо поблизу нора, кролик може в неї сховатися, а заєць спробує втекти. При цьому його руху специфічні, не дарма кажуть «петляє як заєць».

Обидва представника будуть захищати своє потомство, намагаючись відвести хижака від приплоду, часто жертвуючи собою.

Розмноження та ставлення до потомства

Зайці здатні розмножуватися протягом півроку, у найбільш сприятливих погодних умов для народження і вирощування потомства. У кроликів такого обмеження немає, так як в норах вони можуть забезпечити приплоду комфорт у будь-який час року. Вони приносять кроленят практично цілий рік.

Зайченята народжуються після 45-денної вагітності, опушеними, зрячими, у кілька разів більшими, ніж кроленята. Вони дієздатні, від народження вміють інстинктивно ховатися, завмираючи на місці при найменшій загрозі. Навіть якщо мати загине, у потомства є шанс вижити. Після закінчення декількох днів після народження вони можуть харчуватися іншою їжею, крім материнського молока, що збільшує їх шанси на виживання в дикій природі. Зайченята самостійні і рано дорослішають, відділяючись від матері.

Кроленята приходять у цей світ голими, крихітними, сліпими і глухими, абсолютно безпорадними і в усьому залежать від матері. Вагітність у кролиці триває 30 діб, через 3-7 днів вона готова до нового спаровування. Маленькі кроленята харчуються материнським молоком мінімум місяць, до іншого корму звикають повільно і поступово. Вони дуже потребують тепла, тому кролиця вистилає гніздо своїм пухом і обігріває тілом в холоди.

Можливо схрещування

Яскравим свідченням відмінностей між тваринами слугує їх генетика. У них різна кількість хромосом: у кроликів – 22, а у зайців – 24. Вже одного цього достатньо для того, щоб схрещування між ними стало неможливим.

Цікаве:  Пологи свині в домашніх умовах: календар опоросу, таблиця по даті осіменіння

Мало того, що це недосяжно в природних умовах, навіть спроби з’єднати їх шляхом генної інженерії зазнали фіаско. Все це дозволяє сміливо стверджувати, що ці тварини, незважаючи на всю свою схожість, не є близькими родичами і, тим більше, не відбулися один від одного.

У чому різниця м’яса кролика і м’яса зайця?

Дикі кролики і зайці – це дичина, тобто тварини, що видобуваються шляхом полювання в природних умовах. Їх м’ясо пісне та жилаве, володіє вираженим ароматом, тому більше цінується молодняк до року, у якого ніжна, нежирна плоть з приємним запахом трави.

М’ясо зайців має темно-червоний відтінок, досить щільну консистенцію, мінімальна кількість жиру в літній час і трохи більше – взимку. У диких кроликів воно більш світле і м’яке, з менш помітним ароматом дичини.

Домашні кролики дають максимально дієтичний продукт, який дозволений для харчування хворих і маленьких дітей. Їх м’ясо ніжне, світло-рожеве, пісне, але соковите. Воно легко засвоюється, швидко перетравлюється, навіть у великих кількостях не призводить до ожиріння. Його можна приготувати десятками способів.

Зайчатина і плоть диких кроликів – вишуканий делікатес, який входить до страви високої кухні. Його необхідно вміти правильно готувати. Щоб пом’якшити жорсткість і зменшити виражений запах, його попередньо вимочують у сироватці або воді з лимонним соком, маринують і готують з додаванням пряних трав, найчастіше розмарину, чебрецю, ягід ялівцю, попередньо нашпигував салом, щоб зробити більш соковитим. У диких і домашніх тварин використовується майже вся тушка, а також лівер. Заячі нирки – вишуканий делікатес.